Глава 17. Таинственный пляжный домик
Лекции.ИНФО


Глава 17. Таинственный пляжный домик



 

Раздумывая, как бы попасть наверх, чтобы проверить комнату с «бычьим глазом», Нэнси увидела, что миссис Дрисколл пристально смотрит на неё, Бесс и Джорджи.

– Думаю, вы достаточно тут всё осмотрели, – сказала женщина чётко. – Вам лучше сейчас уйти.

Нэнси знала, что не стоит форсировать события. Разочарованные, они поблагодарили миссис Дрисколл и вышли на улицу.

– Надеюсь, что мужчины не догнали Сесили, – проговорила Бесс озабоченно.

Джорджи усмехнулась.

– У неё была хорошая фора. Уверена, она потихоньку вернулась и теперь в безопасности ждёт нас в коттедже.

Девушки задержались рядом с домом, скрытые среди деревьев. На этом месте они должны были встретиться с ребятами, которые подошли несколько минут спустя.

– Как успехи? – спросила их Нэнси.

Нед ответил:

– Никто не выходил из дома.

Нэнси объяснила, что случилось, и ребята тихонько присвистнули.

– Вот это да! – сказал Берт. – Братья Дрисколлы действительно клюнули!

– Да, – согласилась Нэнси. – Но мне жаль, что мы не смогли подняться наверх.

Внезапно Бесс предупредила:

– Шшш! Идёт миссис Дрисколл с близнецами.

Все шестеро неподвижно замерли в убежище. Однако, женщина, казалось, и не собирается никого искать. Таща по ребенку в каждой руке, она поспешила вниз с утёса и отправилась вдоль берега в том направлении, где скрылись её муж и деверь.

– Вот он, наш шанс! – сказала Нэнси. – Если девушку держат в доме, мы должны освободить её!

Все поспешили к двери. Она была заперта, как и дверь на кухне.

Нэнси повернулась к Неду и показала на круглое окно, которое было открыто.

– Как думаешь, ты сможешь забросить камень в то окно?

Нед с уверенностью согласился. Пока вся компания двинулась через лес к противоположной стене дома, он начал искать подходящий камень.

Нэнси порылась в сумочке в поисках листка бумаги, чтобы написать записку. Но ничего не нашла, у остальных тоже не оказалось ни бумаги, ни карандаша.

– Это неважно, – решила Нэнси. – Если девушка заперта в этой комнате, она поймёт, что камень бросили не её враги, зачем им это делать. Надеюсь, она догадается, что кто-то пытается ей помочь.

Нед отошёл назад, тщательно прицелился и бросил камень, как если бы это был высокий пас. Он попал прямо в окно! Все напряжённо ждали ответа. Несколько минут прошли в полной тишине, и они начали впадать в отчаяние. Может быть, в комнате никого и не было. Но вдруг камень вылетел обратно!

 

 

Нэнси была в восторге.

– Кто-то заперт там!

Берт заметил.

– Не могу понять, почему Дрисколлы не проверили чердачную комнату, прежде чем кинуться вслед за Сесили.

Нэнси ответила:

– Полагаю, Карл был так взволнован при виде рыжеволосой девушки, что ничего другого не пришло ему в голову кроме того, что его пленница сбежала. Он бросился вниз в подвал, нашёл Винса, они кинулись к пляжу через секретный тоннель. Но, в то же время, миссис Дрисколл, вероятно, более предусмотрительна, она пошла на чердак, чтобы всё выяснить. Обнаружив, что рыжеволосая девушка всё ещё там, она схватила близнецов и отправилась предупредить мужчин…

Она внезапно замолчала, услышав голоса в лесу. В скором времени спрятавшиеся ребята могли видеть, как трое взрослых Дрисколлов и близнецы возвращаются в дом. Когда они подошли ближе, мальчик воскликнул:

– Я хочу играть в воде!

– Заткнись, сопляк! – рявкнул Карл Дрисколл, больно шлёпая мальчика.

За компанию с братом заплакала и девочка. Миссис Дрисколл впихнула их в дом, за ними последовали мужчины.

Нэнси снова вспомнила о своей тайной догадке. "Для нас вдвойне важно отыскать Сьюзен Уэйн – или кто там эта рыжая девушка – чтобы выяснить, права ли я", – сказала она себе.

– Врезал бы я этому парню! – выпалил Нед, а остальные энергично закивали.

Затем Нэнси предложила, чтобы Бесс, Джорджи, Берт и Дейв остались присматривать за домом.

– Мы с Недом сначала проверим Сесили. А потом поедем в город и расскажем нашу историю шефу полиции Стоваллу. Надеюсь, он приедет и проведёт расследование.

Пара поспешила к машине Неда. Они нашли Сесили в коттедже, предупредили, чтобы она заперла дверь, и заверили, что всё расскажут ей позже. Поездка в городок Туманное Озеро не заняла много времени. Шеф Стовалл был на дежурстве. Он терпеливо выслушал Нэнси, но, очевидно, был настроен скептически.

– Ваши доказательства довольно хлипки, мисс Дрю, – заметил он.

Юная сыщица покраснела, но ничего не ответила. Однако, её голубые глаза смотрели неодобрительно, и, наконец, шеф пообещал, что он сам съездит с одним из своих людей и осмотрит помещения коттеджа.

– Пожалуйста! Не могли бы Вы поехать прямо сейчас? – настаивала она.

Шеф полиции улыбнулся.

– А Вы нетерпеливая молодая леди. Что ж, думаю, мы можем сделать это сейчас.

Когда две машины подъехали к повороту на Паддинг Стоун, Нэнси предложила, чтобы полицейские подождали, пока она не проверит друзей и не выяснит, что за это время произошло в доме. Но наблюдателям нечего было сообщить.

– Никто не выходил из дома, – объявила Джорджи.

– Вот и прекрасно, – сказала Нэнси. – Приехала полиция.

Они с Недом побежали обратно к патрульной машине и сообщили эту новость офицерам.

– Когда мы увидим, что вы выходите, мы встретим вас здесь, – сказала Нэнси.

Шестеро друзей разместились в рощице и наблюдали. Они увидели, как Карл Дрисколл открыл дверь и с готовностью впустил полицию. Но Нэнси показалось, что она заметила, как на его лице промелькнул испуг. Время текло невыносимо медленно. Наконец, офицеры вышли. К ужасу Нэнси они очень мило попрощались с Дрисколлами.

Озадаченные, ребята направились к тому месту, где ждал полицейский автомобиль. Шеф Стовалл высунулся из окна и обратился к Нэнси.

– Мы ничего не нашли. Мы даже проверили ту запертую комнату на чердаке, чтобы быть уверенными. Никаких следов пленника. Кроме того, эти люди не похожи на подозреваемых. Мисс Дрю, думаю, в этом случае Вы переборщили. Вы знаете, слежка является нарушением закона. Я предупреждаю Вас: держитесь подальше от этого коттеджа. Вы и так причинили Дрисколлам достаточно неудобств.

Нэнси была слишком смущена и подавлена, чтобы спорить. Шеф Стовалл сказал, что они осмотрели каждый угол дома от чердака до подвала.

– Поэтому уверен, все вы можете провести здесь остаток отпуска, просто хорошо повеселившись.

Несмотря на такой удар, Нэнси вежливо поблагодарила начальника полиции за потраченное время и приложенные усилия, потом все попрощались. По дороге к коттеджу все молчали. Друзья Нэнси сочувствовали ей – она приложила столько усилий, чтобы разгадать тайну, а теперь всё, чего она достигла, казалось, разлетелось на кусочки.

Добравшись до коттеджа, они рассказали Сесили обо всех утренних приключениях. Хотя она и была разочарована, но старалась подбодрить Нэнси. Бесс уговорила сыщицу перекусить, и, когда бутерброды были съедены, интерес Нэнси к данному делу снова вернулся.

Она вдруг воскликнула:

– Уверена, Дрисколлы перевели пленницу в другой тайник. А мы должны найти его!

– Это может быть очень трудно, – сказал Дейв. – У тебя есть идея, где он?

– Да, есть. Это пляжный домик, о котором Симон Деларой упоминал в своём письме.

– Но тут нет никакого пляжного домика! – возразила Бесс.

Нэнси напомнила остальным, что Симон написал, что пляжный домик было легко спрятать.

– Я недавно подумала, что это на самом деле комната, связанная с погребом коттеджа, которая выходит на пляж.

– И всё, что нам нужно сделать, – это найти его, – сказала Джорджи сухо. – Ну что ж, я с тобой, Нэнси. Рано признавать поражение.

На кухне было прибрано, шестёрка друзей снова собралась в путь. Сесили решила остаться в доме. Вдруг Нэнси упомянула о предупреждение начальника полиции против их слежки.

– Может быть, мы выкрутимся, – вставила Джорджи. – Когда я изучала историю коттеджа, я проверила её до настоящего времени. Большая часть владений Уэйнов, включая пляж, была продана городу Туманное Озеро.

Нэнси хихикнула.

– Ты хочешь сказать, что если кто-то попробует нас выгнать, мы сможем возразить, сказав, что знаем о продаже участка?

Джорджи усмехнулся.

– Ага, пользуйся на здоровье.

Пока они шли, Берт спросил:

– Если полиция обыскала коттедж от чердака до подвала, почему они не нашли пляжный домик, если он соединён с подвалом?

– Потому что вход спрятан, – ответила Нэнси. – Когда я была в подвале, я заметила дверь за ящиком. Уверена, она ведёт в помещение, которое Симон назвал пляжным домиком.

Они дошли до края леса. Нед шёл впереди.

– Тормози, – сказал он. – Мы не сможем сейчас ничего искать. Винс Дрисколл сидит на пляже лицом к утёсу. Держу пари, он охраняет это место.

Остальные с ним согласились.

Хотя их планы были сорваны, все были в приподнятом настроении. Уверенность Нэнси в существовании тайной комнаты должна быть правдой! Молодые люди подождали немного, но Винс, похоже, никуда не собирался.

Наконец девушки и их сопровождающие вернулись в коттедж. Они часто, по очереди сменяя друг друга, спускались к берегу озера, чтобы посмотреть на пляж Паддинг стоун. Винс Дрисколл всё ещё был там. После захода солнца они увидели, что его сменил брат Карл.

Нэнси гадала, появится ли корабль-призрак, но его не было. С наступлением темноты Карл включил фонарик и светил им из стороны в сторону, патрулируя пляж.

– Теперь я убеждена, что он охраняет пляж, чтобы держать нас подальше, – сказала Нэнси. – Думаю, наша единственная надежда в том, чтобы переждать его. У меня есть идея.

Она предложила, чтобы они все вместе пели и смеялись, а потом ребята громко объявят: “Доброй ночи! Увидимся утром!” Вместо того чтобы уйти, они должны были занять наблюдательный пункт среди деревьев недалеко от пляжа.

– Предупредите нас, как только Дрисколл уйдёт, – попросила Нэнси.

План привели в исполнение. Мальчики ушли, а девушки выключили в коттедже свет. Они старались бодрствовать, но не смогли удержаться и задремали.

Спустя примерно час они были разбужены громким стуком в дверь коттеджа. Нэнси первой подбежала и распахнула её.

На пороге стоял Дейв, он был взволнован и тяжело дышал.

– Поспешите! Братья Дрисколл грузят грузовик. Мы слышали, как они сказали, что будет большая поставка! Это наш шанс поймать мошенников с поличным!

 

Глава 18. Погоня

 

– Ты имеешь в виду, – взволнованно сказала Нэнси, – поставку нелегальных записей?

– Уверен в этом, – сказал Дейв. – Мы подобрались достаточно близко, чтобы слышать Карла Дрисколла, сказавшего, что позже будет и вторая поставка – в Балтимор. После этого, сказал он, Дрисколлы, дети и Сьюзен уберутся отсюда.

– Сьюзен! – как эхо повторила Нэнси.

Девушка-детектив снова была озадачена. Что имел в виду Карл? Неужели рыжеволосая девушка всё-таки не была пленницей, а была замешана в делишках Дрисколлов? Сьюзен ли уронила половинку медальона? А как насчёт близнецов? Была ли секретная теория Нэнси правдой?

Она быстро наметила план действий. На этот раз Сесили настояла, что тоже примет в нём участие.

– Думаю, вам, мальчики, лучше проследить за грузовиком, – сказала Нэнси. – А мы, девушки, понаблюдаем за домом.

– Хорошая идея, – согласился Дейв.

– Возможно, рано или поздно нам всем придётся участвовать в погоне, – продолжала Нэнси. – Нам лучше взять обе машины и спрятать их на аллее, что ведёт к главной дороге.

Они заперли коттедж и поспешили к машинам. Нед и Берт ждали их за деревьями на пересечении с дорогой, ведущей к Паддинг Стоун.

Через минуту грузовик отъехал от каменного дома и помчался вниз по дороге. Нэнси и другие вглядывались, чтобы разглядеть, кто в нём едет. Когда он пронёсся мимо, они увидели, что за рулём был Винс. Нэнси узнала в том, кто сидел рядом с ним, Уэбби.

– Давай, ребята! – поторопил Нед и сказал Нэнси, что по пути они позвонят детективу Мортону в Балтимор.

Как только автомобиль ребят исчез из виду, Нэнси с девушками подъехали ближе к коттеджу, снова спрятали машину и дальше отправились пешком. Нэнси показала, что хочет остановиться под освещенным открытым окном на втором этаже.

– Слушайте!

Девушки могли слышать плач близнецов. Маленькая девочка жалобно умоляла рассказать ей сказку.

Раздражённый голос миссис Дрисколл ясно был слышен внизу:

– Не морочь мне голову! Идите спать!

Девочка спросила:

– Почему мы одеты? Мы никогда не ложились спать одетыми!

Девушки насторожились. Это подтверждало слова Дейва о том, что все они уедут. “Но как скоро?” – подумала Нэнси. Она должна найти Сьюзен!

– Бесс, Джорджи, – прошептала Нэнси, – продолжайте наблюдать за домом. Если миссис Дрисколл куда-нибудь поедет с детьми, следуйте за ней. Если Сьюзен будет с ними, Джорджи, используй наш совиный сигнал. В это время Сесили и я обследуем пляж.

Нэнси не решилась использовать фонарик. Они с Сесили ощупью выбирали путь, осторожно спускаясь по лесистому склону. Она чувствовала, что это почти безнадежное занятие искать потайную дверь в спутанных зарослях на тёмном склоне холма, но была полна решимости попробовать. Девушки приготовились к длительным, утомительным поискам.

Вдруг Нэнси коснулась холодного металла, а потом нащупала контур двери! Воодушевлённая, она только приготовилась открыть её, как вдруг чей-то голос поблизости прошипел:

– Теперь-то я поймал тебя!

Нэнси и Сесили в испуге замерли. Они ждали, что их вот-вот схватят или на них направят фонарики. Но ничего не произошло! Никто не появился!

Девочки уставились на дверь и тут заметили тусклый свет, проходящий через круглое отверстие сверху. Заглянуть внутрь они не могли. Тот же голос продолжал:

– Твоего брата здесь нет, чтобы поддержать тебя, Карл, так что ты всё мне объяснишь!

Нэнси и Сесили придвинулись поближе друг к другу, держась за руки. Их сердца колотились. Голос шёл из-за потайной двери!

– Окей, Раскин. Чего ты хочешь? – спросил Карл.

Нил Раскин! Так значит, он был замешан в делишках Дрисколлов!

– Почему ты не избавился от этой надоедливой, везде сующей свой нос Нэнси Дрю и позволил ей сломать нашу игру?

Плачущим голосом Карл попытался оправдаться.

– Я нашёл это место для нас, не так ли? Когда мы поняли, что всё зря, и мы не получим награду за этих детей, я арендовал его для нашей записывающей студии.

Награда за детей! Нэнси и Сесили уставились друг на друга в недоумении.

Карл продолжал:

– Разве не я придумал эту уловку с кораблём-призраком, чтобы отпугнуть отдыхающих и этого парня, Винча?

Ответа не последовало, и Дрисколл добавил:

– Я наблюдал с чердака той ночью, когда Нэнси Дрю и остальные девушки приехали в тот коттедж. И позже, когда я увидел её недалеко отсюда, именно я подал Винсу по внутренней связи сигнал остановить машину в пляжном домике. То был напряжённый вечер для меня. Сьюзен Уэйн сбежала. Мы с Винсом поймали её в лесу, связали её, заткнули рот и притащили обратно в дом. По дороге я услышал шаги и увидел девушку, поднимающуюся по склону. Я толкнул её сзади, и она упала. Думаю, она потеряла сознание, потому что она не шевелилась. Когда я вернулся позже, чтобы проверить, с ней была Нэнси Дрю. Поэтому я столкнул на них большое бревно.

– Хорошо, – сказал Раскин. – Значит, вы захватили Сьюзен Уэйн, потому что она слишком многое узнала о вас и ваших делах. Но вы так и не остановили эту дамочку Дрю.

– Ты сам всё испортил! – возразил Карл. – Пытался похитить её и Нико Ван Дайка, а они выбрались из машины и улизнули!

Раскин возмущённо фыркнул.

– Откуда я мог знать, что она заподозрила похищение?

– Я много работал для этого дела, – стоял на своём Карл. – Я даже извинился, когда Винс впустил тех девчонок, чтобы не вызывать у них подозрений, а потом купил эту железную птицу, чтобы обмануть их. Когда ты сказал, что в твой офис заявился дружок Дрю, я пытался спугнуть её с Туманного Озера. Я запер её на крыше и послал Винса поработать в коттедже, чтобы все они отправились домой. А когда это не сработало, я заставил его продырявить лодку.

– Но это не отпугнуло мисс Нэнси Дрю! – сердито бросил Раскин.

– Разве я виноват, что она оказалась не из пугливых? – возразил Карл. – Даже когда мы с Винсом прокрались к коттеджу и бросили внутрь камень, она и её подружки и не подумали уехать.

– Да, но разве это могло помочь? – Раскин усмехнулся. – Эта сыщица ещё использует всё это против вас. Она обманула тебя, заставив думать, что рыжеволосой девушкой на пляже была Сьюзен и что она сбежала.

Карл признал это, сказав, что запаниковал и не обдумал всё. Но его жена не растерялась и выяснила, что Сьюзен по-прежнему заперта в комнате на чердаке.

– Так что я перевёл её сюда, в пляжный домик и свистом предупредил Винса, чтобы он возвращался. Я чувствовал, что Нэнси Дрю приведёт полицию. Но я перехитрил их, так что ты не можешь сказать, что я ничего не сделал.

Раскин проворчал:

– У нас был растущий бизнес. Теперь, благодаря этим любопытным девчонкам, нам придётся всё свернуть. После того как мы отгрузим записи сегодня вечером, мы окажемся вне игры.

На несколько минут разговор прекратился. Нэнси и Сесили могли слышать, как передвигались коробки. Наконец, Карл сказал:

– Это последняя коробка. Мы отнесём их, погрузим в грузовик – он будет заполнен – а потом позаботимся о Сьюзен.

Девушки услышали удаляющиеся шаги. Убедившись, что мужчины покинули комнату, Нэнси попробовала открыть дверь. Но та не сдвинулась с места. Она позвала Сьюзен по имени, но ответа не последовало.

– Но мы должны попасть туда и спасти Сьюзен! – сказала Сесили, они с Нэнси продолжали толкать и тянуть дверь.

Начал моросить дождик, и Нэнси тут же подумала о скользких дорогах. Ей хотелось знать, как дела у ребят.

 

В этот момент Нед, Берт и Дейв въезжали на круглосуточную заправку. Пока сотрудник станции наполнял бак, Нед бросился к телефонной будке, позвонил в полицейский участок в Балтиморе и попросил предупредить детектива Мортона о том, что грузовик Дрисколла направляется к городу.

После чего Нед выскочил наружу, прыгнул за руль и возобновил погоню. В туманной мороси грузовик Винса ехал не очень быстро, поэтому мальчики легко наверстали упущенное время. Вдруг грузовик свернул на ухабистую просёлочную однополосную дорогу.

– Куда, как думаешь, они везут записи? – спросил Дейв.

Берт откликнулся:

– Даже не представляю.

Начался сильный дождь, плохо заасфальтированная дорога была очень скользкой. Слева от дороги был глубокий ров. Нед старался держаться от него как можно дальше.

Он сбросил скорость перед крутым поворотом, большой знак предупреждал:

ПОДАЙ ЗВУКОВОЙ СИГНАЛ

СНИЗЬ СКОРОСТЬ

– Винс Дрисколл не пользовался звуковым сигналом, – заметил Дейв.

– Будь уверен, я тоже не собираюсь сигналить, – ответил Нед.

Он только проехал поворот, когда троица увидела, что грузовик разворачивается в том месте, где дорога расширилась. Он поехал назад – прямо на ребят!

– Этот парень не остановится! – воскликнул Нед и включил заднюю передачу. Он снова успешно преодолел поворот, но ему пришлось ехать так медленно, что грузовик догнал их. Он начал теснить автомобиль мальчиков к глубокому рву.

Машину Неда занесло и повело к обрыву. Он ударил по тормозам, но всё было бесполезно. В следующее мгновение автомобиль потерял равновесие и рухнул в канаву.

 

Глава 19. В плену!

 

Грузовик с рёвом умчался по узкой дороге. Нед, Берт и Дейв инстинктивно сгруппировались, поэтому их только хорошенько тряхнуло, когда автомобиль слетел в кювет.

Они выбрались из машины и осмотрелись. На первый взгляд мальчикам показалось, что потребуется эвакуатор, чтобы вытащить машину Неда.

– Нас ждёт долгая прогулка под дождём, – пожаловался Дейв. – Хотел бы я поймать этого Винса Дрисколла и "отблагодарить" его!

– Я бы тоже, но сейчас мы застряли, – сказал Нед. – Давайте попробуем вызволить эту махину отсюда. Во-первых, посмотрю, на ходу ли она ещё.

К его облегчению, двигатель сразу завёлся. Нед вылез из машины, и трое спортсменов попытались вместе вытолкать машину на дорогу. Они поняли, что поднять машину по крутому склону рва невозможно, но в свете фар Нед увидел, что чуть впереди ров становится пологим. Вместе ребята толкали машину через грязь и сорняки, пока не добрались до этого места. Затем мощным рывком им удалось вытолкнуть одно переднее колесо на проезжую часть. Несколько минут спустя автомобиль снова был на дороге.

Мальчики удовлетворенно хмыкнули. Берт заметил:

– Я не верил, что мы сделаем это. Что ж, давайте догоним этих пиратов!

– Не думаю, что у нас есть шансы теперь поймать их, – ответил Нед. – Заедем обратно на заправку и позвоним в полицию Балтимора.

Когда Нед остановился на заправке, служащий в удивлении посмотрел сначала на ребят, затем на покрытую грязью машину.

– Нас столкнули с дороги, – объяснил Нед. – Я хотел бы снова воспользоваться Вашим телефоном.

– Пожалуйста.

Когда Нед дозвонился до дежурного сержанта, тот удивил его хорошими новостями.

– Полиция штата остановила грузовик и задержала людей, находившихся в нём. Они находятся в Сайревилле.

– Здорово! – обрадовался Нед. – Они дали показания?

– Не говорят ни слова. Но у нас есть партия записей.

Нед начал выяснять, поехал ли кто-нибудь из полиции штата в Паддинг Стоун. Но связь прервалась. Он поспешил на улицу и рассказал новости остальным.

– Нам лучше самим вернуться туда поскорее, – решил Нед.

Он прыгнул за руль и тронулся в путь. Несмотря на проливной дождь, они быстро доехали до коттеджа. Там никого не было, и мальчики начали беспокоиться о Нэнси и её подругах.

– Они должны быть по-прежнему у коттеджа, – предположил Берт. – Давайте поедем туда и посмотрим, уехал ли второй грузовик.

Когда они добрались до гаража, он был пуст.

– Грузовик может быть около дома на погрузке, – решил Берт.

Нед предложил Дейву съездить в город и сообщить шефу Стоваллу о том, что произошло и привести помощь.

– Если честно, – добавил он, – я беспокоюсь о Нэнси и девушках. Берт и я подкрадёмся к дому и посмотрим, там ли они.

 

Некоторое время назад Нэнси, отчаявшись попасть в пляжный домик, включила фонарь и посветила им вокруг потайной двери. Наконец она нашла старинный ключ, висящий под каким-то вьющимся растением. В один миг она открыла замок, положила ключ на прежнее место, а затем тихо открыла дверь.

При тусклом внутреннем свете Нэнси и Сесили увидели средних размеров помещение, заставленное техникой, в том числе кинопроектор. Около одной стены была сооружена лежанка. На ней лежала рыжеволосая девушка, связанная и с кляпом во рту.

– Сьюзен! – воскликнули Нэнси и Сесили, бросаясь к девушке.

Они быстро развязали её. Сев, Сьюзен уставилась на Нэнси и Сесили.

– Я думала, что вы работаете на Дрисколлов! – воскликнула она в изумлении. – Поэтому я убегала каждый раз, когда вас видела.

– Всё как раз наоборот, – ответила Нэнси. – Мы пытаемся поймать их.

– Вы знаете об их мошенничестве? – недоверчиво спросила Сьюзен.

– Да. Наши друзья прямо сейчас следят за ними. Сьюзен, ты дочь Кеннета Уэйна?

– Да! – последовал удивлённый ответ.

Теперь заговорила Сесили.

– Ты так похожа на меня, Сьюзен. Уверена, что мы родственники. Это ведь ты потеряла браслет с половинкой медальон в старой заброшенной лодке?

– Ах, значит, это там я его потеряла? Я носила браслет в сумочке, но боялась, что Дрисколлы отнимут её у меня, что они и сделали позже. Я достала медальон – он был у меня с тех пор, когда я была ребёнком, – и держала его в кармане.

Сесили в ответ взволнованно рассказала историю своей половины медальона.

– Я сложила твою и мою половинки вместе, и они прекрасно подходят, – заключила она. – Вот и ещё одна причина, почему я думаю, что мы родственники.

Сюзан вскрикнула:

– Ах, я счастлива иметь такую кузину, как ты. Если бы мы только смогли найти твою долю нашего семейного сокровище!

Девушки умоляли Сьюзен продолжить её рассказ.

– Второй раз, когда я сбежала от Дрисколлов, я добралась до места, где лежала старая лодка, и подумала, что, может быть, мне удастся выбраться. Медальон, должно быть, тогда и выпал. Но этот ужасный человек, Винс Дрисколл, и ещё один, которого они называют Джейком, схватили меня и заперли снова.

– Бедняжка! – сочувственно сказала Сесили. – Но почему Дрисколлы держат тебя в плену?

– Это длинная история, но я постараюсь объяснить.

– Думаю, на некоторое время мы в безопасности, – заметила Нэнси, – и нам не терпится услышать твою историю!

Сьюзен объяснила, что она вышла замуж четыре года назад. Теперь её фамилия была Тэлбот.

– Коттедж Паддинг Стоун принадлежит моей семье. Но из моей семьи остались только я и двое моих братьев, они сейчас служат на флоте.

Нэнси кивнула, поведав о поездке в Балтимор.

– У тебя была особая причина для приезда сюда, не так ли? – осторожно спросила Нэнси.

Сьюзен залилась слезами.

– Да. Близнецы!

У Нэнси ёкнуло сердце.

– Сьюзен, права ли я? Ты мама этих очаровательных близнецов?

– Д-да, я. И я не уеду отсюда без них!

Сесили уставилась на кузину в крайнем удивлении.

– Но почему Дрисколлы утверждают, что это их дети?

– Всё так запутано, но я постараюсь рассказать вам побыстрее, – сказала Сьюзен. – Когда мы поженились, мы с мужем переехали на Средний Запад. Немногим более года назад, когда Кэти и Кевину было два года, мы с мужем взяли их в поход. Однажды ночью, когда дети спали в палатке, а мы сидели немного поодаль возле дороги, мимо проносящийся сумасшедший водитель потерял контроль над автомобилем и поехал прямо на Стива и меня.

– Какой ужас! – пробормотала Нэнси.

Сьюзен продолжала:

– С тех пор жизнь превратилась в ночной кошмар. Думаю, водитель испугался ответственности. Кто-то нашёл нас и отвёз в больницу. К сожалению, при нас не было никаких документов. – У Сьюзен перехватило дыхание. – Мой любимый муж умер. Я долгое время была без сознания, почти год восстанавливались моя память и здоровье. Потом я стала расспрашивать о детях. Никто ничего не знал о них. Единственное объяснение, которое я могла придумать: либо тот скрывшийся водитель, либо кто-то другой, приехавший позже, украл все наши вещи и забрал детей. Я сообщила об этом в полицию, но они не смогли найти никаких следов близнецов.

– Ты, должно быть, была в отчаянии! – вскричала Сесили.

– Я и была. Но однажды я увидела в газете фотографию двух братьев-акробатов. С ними были близнецы, которые были похожи на Кэти и Кевина. Я решила всё выяснить сама и отправилась в город, упомянутый в газете. Я узнала, где жили акробаты, фамилия которых была Дрисколл, но когда я там появилась, оказалось, что Дрисколлы и жена одного из них уехали вместе с близнецами. Единственная зацепка, которую смогла дать мне их хозяйка, заключалась в том, что они что-то говорили о месте под названием коттедж Паддинг Стоун!

Сьюзен сказала, что женщина помнила, что на крышке маленького чемоданчика близнецов было написано название коттеджа.

– Я была уверена, что это тот же самый чемодан, который был у меня в детстве, – добавила Сьюзен. – Я отдала его Кэти и Кевину. В Паддинг Стоуне прошло моё детство.

Нэнси и Сесили, затаив дыхание, слушали рассказ Сьюзен. Она тут же отправилась на Туманное Озеро. Если бы она обнаружила, что её дети находятся в коттедже, она собиралась обратиться в местную полицию за помощью.

– И ты нашла близнецов? – спросила Сесили.

Сьюзен печально кивнула.

– Когда я добралась до коттеджа, никто не ответил на мой звонок. Дверь была открыта, а мне так не терпелось всё выяснить, что я вошла. Стоя в холле, я слышала громкий спор людей, находящихся в гостиной. Он касался нелегальных записей песен. Вдруг мне показалось, что я увидела Кэти и Кевина на самом верху лестницы. Я начала подниматься, но Винс Дрисколл меня обнаружил. Видимо, он испугался, что я сообщу в полицию о том, что услышала, и он со своим братом Карлом связали меня и большую часть времени держали с кляпом во рту. Однажды мне удалось закричать, но это не помогло. В другой раз, когда мои руки были свободны, я выбросила обратно камень, который кто-то швырнул в окно.

– Но Эдди из магазина сказал, что ты заказала песню, – сказала Нэнси. – Когда и зачем ты это сделала?

Сьюзен объяснила, что, когда она впервые приехала в Туманное Озеро, она зашла в магазинчик, чтобы узнать, живёт ли кто-нибудь в коттедже. Эдди слушал песню Нико, и она заказала одну, чтобы немного помочь ему.

– Теперь всё проясняется, – заметила Нэнси. – Но я не понимаю, зачем Дрисколлам твои дети. Не похоже было, что они держат их из большой любви к ним!

– Это мы узнаем, когда полиция арестует Дрисколлов, – решила Сесили.

Нэнси взялась за дело.

– Нам лучше вернуться и вызволить детей! – сказала она. – Я так увлеклась историей Сьюзен, что совершенно забыла, что Карл и Раскин вернутся за ней.

Надеясь избежать встречи с мужчинами, три девушки поспешили по потайному ходу из пляжного домика в подвал дома. К счастью, корзины по-прежнему были отодвинуты в сторону, и они легко открыли дверь. Девушки по лестнице поднялись из подвала в кухню. Услышав голоса в прихожей, они на цыпочках пробирались в темноте вперёд, Сьюзен приоткрыла дверь, ведущую в прихожую. Там была миссис Дрисколл с близнецами. Все трое были одеты, готовые покинуть дом.

Сьюзен импульсивно бросилась вперёд и закричала:

– Это мои дети. Вы не можете забрать их!

В этот момент Карл Дрисколл открыл переднюю дверь. Он рванулся вперёд и схватил Сьюзен железной хваткой!

Нэнси и Сесили, которые ждали на кухне, поспешили на помощь девушке, когда задняя дверь открылась. В следующее мгновение их схватили могучие руки.

– Ты навязчивая всезнайка! – прорычал Раскин в ухо Нэнси. – Последний раз ты пытаешься влезть в наши дела!

Юная сыщица боролась изо всех сил, но она не могла одолеть мускулистого мужчину. Сесили тоже схватил сильный незнакомец шести футов ростом.

– На этот раз мы крепко их свяжем, чтобы они уже никуда не делись, – приказал Раскин. – Займись этим, Джейк!

По-видимому, подготовленные к такой чрезвычайной ситуации, двое мужчин достали толстые верёвки из карманов и крепко связали девушек.

Карл Дрисколл притащил Сьюзен, которая тоже была связана, и троих девушек грубо спустили вниз по лестнице в подвал и протащили по проходу в пляжный домик. Раскин запер дверь подвала изнутри и положил ключ в карман. Джейк распахнул дверь на пляж. Когда тяжёлая дверь закрылась за мужчинами и была заперта снаружи, Карл прошипел:

– Вы никогда снова не увидите дневной свет!

 









Читайте также:

Последнее изменение этой страницы: 2016-03-17; Просмотров: 64;


lektsia.info 2017 год. Все права принадлежат их авторам! Главная