Глава 14. Подсказка от сверчков
Лекции.ИНФО


Глава 14. Подсказка от сверчков



 

Девушки бросились в гостиную. Они в ужасе уставились на представшую перед ними сцену. Передняя дверь была открыта, огромный камень лежал на полу, а рядом с ним без сознания лежали Сесили и Нико! Бесс вскрикнула, они с Джорджи бросились вперёд и опустились на колени рядом с поверженной парой.

Нэнси мгновение колебалась между желанием помочь им и попытаться найти того, кто бросил камень. Она выскочила из коттеджа и осмотрелась. Двое мужчин мчались вдоль берега озера к каменному дому, через минуту они исчезли среди деревьев.

– Держу пари, это братья Дрисколл! – пробормотала Нэнси. – Хотела бы я получше их разглядеть. В любом случае, сейчас я уже не могу ничего поделать.

Она поспешила обратно в коттедж. Теперь она поняла, что здесь случилось. Нападавшие принесли тяжёлый камень на крыльцо, тихо открыли дверь и со всей силы бросили своё оружие в ребят. Сесили и Нико сидели на небольшом диване перед камином спиной к двери. К счастью, камень попал в диван, а не в них, но сила удара была такова, что они упали и ударились головами о край камина.

“Они могли упасть прямо в огонь!” – вздрогнув, подумала Нэнси.

Бесс и Джорджи оказали Сесили и Нико первую помощь, и вскоре они пришли в себя. У обоих были кровоподтёки на голове, но в остальном они не пострадали. Ребята были ошеломлены, узнав, что произошло.

– Думаю, вам нужно вызвать полицейскую охрану, – слабым голосом произнёс Нико.

Сесили была бледна и выглядела расстроенной. К счастью, в этот момент все смогли немного отвлечься. Бесс воскликнула:

– Ох, наши гамбургеры!

Она бросилась на кухню и вскоре объявила, что она может предложить три очень хорошо прожаренных, с корочкой гамбургера.

Но аппетит у Нэнси, Бесс и Джорджи временно пропал. Горячего супа было достаточно для всех, и Бесс принесла чашки в гостиную. Вся компания собралась вместе, и, прихлебывая суп, они принялись обсуждать тайну. Никто не мог придумать причины для этого нападения.

Вскоре Нико признался, что очень устал, и сказал, что поедет обратно к миссис Хоскинг, чтобы хорошенько выспаться.

– Увидимся утром. Как насчёт того, чтобы Сесили поехала завтра в Балтимор со мной, а вы, девочки, в машине Нэнси? Заодно сможем заехать в звукозаписывающую компанию.

На том и порешили. Нико уже собрался уходить, когда Сесили сказала:

– Надо что-то придумать с Сатином, пока нас не будет. Может быть, ты спросишь у миссис Хоскинг, не согласится ли она присмотреть за ним?

Нико подхватил красивого черного кота.

– Я возьму его прямо сейчас. Доброй ночи всем.

 

На следующее утро Нэнси проснулась первой. Она поспешила на кухню, и к тому времени, когда остальные открыли глаза, до них доносился изумительный аромат жаренного бекона. Девушки быстро искупались в озере, а потом позавтракали перед тем, как собраться в путь. В девять часов они заперли коттедж и отправились в дорогу. Пока остальные ждали в пансионе миссис Хоскинг, Нэнси съездила в полицейский участок и поговорила с начальником полиции Стоваллом. Она рассказала обо всех событиях, произошедших после вторжения взломщика в коттедж.

Шеф полиции нахмурился.

– Если происходят такие нападения, как на вас прошлой ночью, плохо дело. Я сожалею, что у нас пока не получается поймать взломщиков. Насколько я понимаю, Вы верите, что за оба инцидента несёт ответственность одно и то же лицо – или лица. Но я никак не пойму, при чём тут корабль-призрак. Этому должно быть какое-то логичное объяснение.

Нэнси улыбнулась.

– Его появление довольно странно – но, скорее всего, в нём нет ничего мистического.

– Но я не вижу в этом никакого смысла, – сказал офицер. – Допустим даже, что этот корабль-призрак – дело рук человека, как Вы говорите. Но кому это надо и зачем?

– Отпугнуть людей от озера.

Шеф Стовалл пожал плечами.

– Ну, хорошо, этим я тоже займусь, – пообещал он, на этом юная сыщица ушла.

 

Всю дорогу до Балтимора Нэнси следовала за автомобилем Нико. Когда они въехали в исторический центр старого города, она была рада, что молодой музыкант провёл её через хитросплетения узких улиц с односторонним движением в офис звукозаписывающей компании.

Нико представил девушек президенту, мистеру Карпентеру, а он, в свою очередь, представил находящегося в комнате ещё одного человека как детектива Мортона.

Нэнси вынула запись, которую она купила в магазинчике на Туманном Озере. Она попросила, чтобы прежде чем её прослушать, мистер Карпентер принёс одну из своих собственных записей песни Нико. Так и сделали, они внимательно прослушали её от начала до конца.

– Это замечательная пластинка! – сказала Бесс мечтательно.

– Спасибо, – ответил, улыбаясь, мистер Карпентер. – Мы тоже так думаем. И, видимо, слушатели согласны с этим.

Теперь пришла очередь записи Нэнси. Все снова внимательно слушали. На этот раз Нэнси помимо музыки удалось обнаружить характерные слабые звуки, которые она раньше не замечала.

– Как будто сверчки стрекочут вдалеке, – воскликнула она, когда музыка закончилась.

Мистер Карпентер мрачно сжал губы.

– Нет никаких сомнений, что это пиратская запись скопирована с нашей! Теперь у нас есть хоть что-то конкретное. Мы выследим этих воров!

– Как же Вы это сделаете? – спросил Нико.

В разговор вступил детектив Мортон.

– Я постараюсь выйти на них через торговца, – сказал он.

Нэнси дала ему имя Нила Раскина, объяснив, что девушки безуспешно пытались встретиться с ним. Она предположила, что странный фоновый шум, похожий на сверчков, может быть ключом к разгадке, хотя и не явным, того места, где делаются пиратские записи.

– Хотя я понимаю, – добавила Нэнси, – что сверчки водятся по всей стране.

Детектив Мортон улыбнулся ей.

– Ваше предложение может быть полезным, мисс Дрю. По крайней мере, это говорит нам, что запись была сделана в сельской местности, где можно отчетливо услышать сверчков. И она должна быть записана недавно, ведь песня Нико вышла в прошлом месяце. Если Вы раскопаете ещё какие-нибудь версии, пожалуйста, свяжитесь со мной.

Нэнси обещала так и сделать.

Посетители встали и попрощались с мистером Карпентером и детективом. Президент компании заверил Нико, что расследование будет абсолютно открыто, и он с радостью докажет молодому человеку, что его вознаграждение не удерживают.

– Мы немедленно начнём процесс против этих пиратов! – сказал мистер Карпентер.

– Я очень на это рассчитываю, – ответил Нико. – Сесили и мне нужны деньги – на свадьбу!

Мистер Карпентер поздравил обручённую пару и пожелал им удачи.

– Может быть, моим свадебным подарком станет чек на крупную сумму роялти!

Когда они вышли на улицу, Нико сказал, что ему нужно срочно попасть в театр на репетицию. Он встретится с ними вечером после концерта.

Когда певец ушёл, Бесс спросила Нэнси:

– Какие у нас дальнейшие планы?

Девушка-детектив сказала, что она предполагала найти дом Кеннета Уэйна и посмотреть, что они смогут выяснить там. Расспросив дорогу у полицейского, Нэнси направила машину вперёд. По найденному ими адресу они увидели скромный жилой дом. Нэнси позвонила в звонок, помеченный фамилией Уэйн, но ответа не последовало.

– Как же мне хоть что-нибудь узнать об этих людях? – спросила Сесили.

– Кто-нибудь должен их знать, – ответила Нэнси. Она нажала кнопку звонка миссис Рэмси, живущей на первом этаже.

Женщина оказалась очень общительной. Отвечая на вопрос Нэнси, она неотрывно смотрела на Сесили:

– Мистер и миссис Уэйн умерли около трёх лет назад. Двое их сыновей всё ещё снимают тут квартиру, но они служат в военно-морском флоте и теперь редко приезжают домой.

Женщина продолжала:

– Ещё у них есть дочь по имени Сьюзен. Около четырёх лет назад она вышла замуж в старом поместье Уэйнов на Туманном Озере. Она переселилась на Запад и, похоже, пропала. Может быть, её братья знают что-нибудь о ней, но я никогда с ними не разговаривала.

Обращаясь к Сесили, миссис Рэмси добавила:

– Я видела свадебные фотографии Сьюзен. Она так похожа на Вас, просто поразительно. Вы, должно быть, родственницы.

Сесили была так удивлена, что ничего не сказала. Нэнси быстро спросила:

– Миссис Рэмси, у Сьюзен рыжие волосы?

– О-о, да. Они очень красивы.

Нэнси обменялась с девушками радостными взглядами! Может быть, Сьюзен и есть рыжеволосая незнакомка с Туманного Озера?

Сесили улыбнулась женщине.

– Я пытаюсь узнать у Уэйнов некоторые сведения. Это очень важно. Если братья Уэйн вернуться в течение ближайших нескольких дней, Вы попросите их связаться со мной через пансион миссис Хоскинг в городке Туманное Озеро? Или, надеюсь, они смогут связаться с Нико Ван Дайком, певцом.

– Вы его знаете? – спросила миссис Рэмси. – Я очень люблю его песни.

Сесили покраснела.

– Мы помолвлены.

– О-о, Вам повезло, девочка! – воскликнула миссис Рэмси. – Я желаю вам всего наилучшего.

Сесили поблагодарила её, а Нэнси выразила свою признательность женщине за помощь, и девушки удалились. Они пообедали, потом зарегистрировались в мотеле, где должны были остановиться и где с ними должны были встретиться Нед, Берт и Дейв.

Вскоре после того, как девушки отдохнули, приняли душ и переоделись, приехали студенты Эмерсона. Все они улыбались и явно были счастливы видеть своих любимых девушек. Ребята познакомились с Сесили.

– Всегда хотел послушать Нико вживую, – сказал Нед, красивый, темноволосый, спортивный молодой человек.

Берт был крепко сбитым блондином среднего роста, в то время как Дейв – высоким и поджарым, с зелёными глазами.

Обед в ресторане прошёл весело, ребятам рассказали о тайнах, которые Нэнси пытается раскрыть.

Позже, когда они добрались до театра, они увидели толпу зрителей, большинство из них были подростками или чуть старше двадцати лет.

– Хорошо, что у нас зарезервированы места, – заметил Нед.

В театре зрители возбужденно кричали, а когда погас свет, и группа вышла на сцену, раздались оглушительные аплодисменты.

Когда же на сцене появился Нико Ван Дайк, аплодисменты переросли в овации с криками и воплями. Молодой музыкант повернулся и, широко улыбаясь, несколько раз поклонился. Зрители не умолкали, и тогда он поднял руку, прося тишины. Наконец зал притих.

– Твой жених, несомненно, популярен, – прошептала Бесс сияющей Сесили.

Каждый номер программы зрители принимали на ура, и когда Нико пел во второй раз, ничто уже не сдерживало подростков. Нескончаемые аплодисменты были настолько громкими, что последнюю песню едва можно было расслышать за всем этим шумом.

– Как Нико выберется из этого места, не будучи задушенным в объятиях поклонников? – наклонившись, спросила Нэнси у Сесили.

– Его всегда ждёт машина, и он в спешке уезжает. Мы пойдём за кулисы и увидимся с ним после концерта.

Когда зрители, по-прежнему пребывая в восторженном состоянии, начали расходиться, Сесили и её друзья направились к служебному входу. Охранник открыл дверь.

Ребята с энтузиазмом похвалили Нико за отличное представление. Он поблагодарил их, но устало добавил:

– Это было потрясающе, но выбраться отсюда будет сложновато.

Все ждали, надеясь, что большинство зрителей покинут улочку у театра. Но они хотели поближе увидеть своего любимого исполнителя и не собирались сдаваться!

– Придётся рискнуть, – наконец решил Нико. – Сегодня нас ждут две машины. Кто-то из нас поедет в первой, а остальные – во второй. Сначала мы поедем к вам в мотель, девушки, а потом решим, как проведём остаток вечера.

Как только охранник открыл дверь, снова начался шум и гам. Сесили отшатнулась назад. Поэтому случайно именно Нэнси первой вышла из здания, Нико шёл следом за ней. Он схватил её за руку и повёл через толпу к первой машине, припаркованной в переулке.

Водитель вскочил и торопливо открыл заднюю дверцу для Нэнси и Нико. Как только они уселись, Нико запер двери и сказал шоферу:

– Вытащите нас отсюда!

Автомобиль медленно двинулся вперёд.

– Быстро, Нэнси! Пригнись! – посоветовал певец, чтобы толпа не заметила их и не бросилась тормозить машину. План удался, и они, наконец, выехали на улицу. Водитель повернул направо, и, когда они проехали квартал, Нико и Нэнси выпрямились. Музыкант сказал:

– Отвезите нас к мотелю Стратфорд.

Нэнси ожидала, что на следующем перекрёстке водитель повернёт налево. Вместо этого он двинулся вперёд. После ещё трёх перекрёстков она поняла, что они уже очень далеко от мотеля. Она прошептала это Нико, который сразу задал вопрос водителю. Но человек только и произнёс:

– Я знаю, куда еду!

Нэнси вдруг обуяла паника. Она прошептала Нико:

– Это твой постоянный водитель?

– Нет, – ответил он. – Я как-то не задумывался об этом. А что?

Юная сыщица прошептала прямо в ухо Нико.

– Боюсь, нас похищают!

 

Глава 15. Активные поиски

 

Нико быстро повернулся и с изумлением посмотрел на Нэнси.

– Похищают! – прошептал он в ответ. – Ты уверена?

Нэнси кивнула, тоже прошептав:

– Объясню позже. Нам надо выпрыгнуть на следующем же красном светофоре. Если мы разделимся, давай встретимся в мотеле.

Нико согласился, и они стали ждать подходящего случая. Через пару минут он им представился. Когда они подъехали к оживлённому перекрестку, зажёгся красный и водитель остановился. Не успел он и глазом моргнуть, как Нэнси и Нико выскочили из машины. Они даже не стали захлопывать двери, а бросились в разные стороны сквозь лабиринт остановившихся машин и побежали в противоположных направлениях по улице. Нэнси поймала такси и дала водителю адрес. Она надеялась, что Нико, как и ей, улыбнулась удача. Когда её такси остановилось перед мотелем, она с облегчением увидела, что он тоже только что приехал.

Сесили и остальные встретили их в холле. Она улыбалась, но притворилась уязвлённой.

– Я подумала, что вы сбежали вместе!

Нико не улыбнулся в ответ.

– Подожди, пока не услышишь, что случилось!

Когда он и Нэнси закончили свой рассказ, веселье мгновенно слетело с их друзей.

– Похищение! – воскликнула Бесс испуганно, а Сесили побледнела.

– Думаешь, за этим стоят пираты, Нэнси? – спросила Джорджи. – Возможно, они узнали, что ты ведёшь расследование, и захотели убрать тебя с дороги!

– Да, – согласилась Нэнси. – И, кроме того, я думаю, именно мне предназначался тот камень в коттедже. Поскольку света было немного, они приняли Сесили за меня.

В разговор вступил Нед.

– Не нравится мне всё это. Нэнси, ты слишком рискуешь.

– Эти мошенники, вероятно, выследили Нэнси от Туманного Озера, – заявил Дейв.

– Дейв! – воскликнула Нэнси. – Ты только что подал мне идею – об этих загадочных Дрисколлах.

Все захотели услышать её идею.

– У меня было предчувствие, что братья делают что-то секретное на компьютере, – развила Нэнси свою мысль. – Так вот, теперь я почти уверена, что они замешаны в эту историю с пиратскими записями. Мы слышали похожий на сверчков шум на поддельной записи. Она, и многие другие, могли быть сделаны прямо возле Туманного Озера, где водится множество сверчков.

– Прямо в коттедже Паддинг Стоун! – догадался Нед.

– Да.

Все были поражены теорией Нэнси. Она продолжила:

– Как только мы вернёмся на Туманное Озеро, я снова пойду в офис Нила Раскина и посмотрю, что смогу узнать.

– Ну а пока, как насчёт мороженого? – предложил Берт.

Вся компания отправилась в кафе при мотеле. Они выбрали столик в дальнем углу, а Нико сел спиной к остальным посетителям, надеясь, что его никто не узнает.

– Сожалею, что вечер вышел таким беспокойным, – извинился он.

Нэнси хихикнула.

– Я тоже виновата в этом, Нико. Так что не беспокойся. Твоё шоу нам, в любом случае, понравилось.

Спустя короткое время молодой певец извинился.

– Признаться, я совсем измотан, – сказал он.

Мальчики настояли на том, чтобы отвезти Нико в отель и убедиться, что больше никаких инцидентов не произойдёт. Девушки ждали возвращения Неда, Берта и Дейва в холле.

Нэнси и кузины пришли в восторг, когда ребята решили сопровождать их к Туманному Озеру.

– Мы снимем номер в пансионе миссис Хоскинг, – усмехнулся Нед. – Нэнси, ты же знаешь, мы не могли оставить тебя наедине со столь сложной и опасной тайной.

Вскоре девушки пожелали своим друзьям спокойной ночи.

– Увидимся утром, – сказала Бесс.

Нэнси настояла, чтобы они выехали пораньше.

– Завтра воскресное утро, и на дороге будет не слишком много машин, так что мы сможем прокатиться с ветерком. По пути можно остановиться и пойти в церковь.

Остальные с ней согласились, и после завтрака ребята расселись по двум машинам. После посещения церковной службы они остановились в придорожном ресторанчике на полдник.

Во время еды единственным предметом разговора стало расследуемое дело и его различные аспекты. Нед усмехнулся:

– Нэнси, ты всё время оказываешься втянутой в самые запутанные случаи. Готов поспорить, начальник полиции Туманного Озера до сих пор не узнал столько, сколько ты!

Нэнси засмеялась.

– Что же я узнала? Не так уж много. Боюсь, у меня есть только подозрения!

Тем не менее, когда они приехали в городок Туманное Озеро, Нэнси обнаружила, что Нед был прав. Шеф Стовалл, который как раз оказался на дежурстве, признался, что им ничего не удалось выяснить о тайнах озера.

– Хотя, думаю, я знаю, кто потревожил вас в коттедже, – сказал он. – Мне сообщили, что из психиатрической лечебницы сбежал пациент и прятался в этом районе. Но его уже поймали.

Шеф Стовалл ещё сообщил, что он и его люди осмотрели территорию вокруг всего озера, пытаясь выяснить что-нибудь о корабле-призраке, но ничего, что дало бы нить для дальнейшего расследования, не нашли.

– Вы уверены, мисс Дрю, что действительно видели эту… вещь?

В ответ Нэнси сказала:

– Мистер Генри Винч и некоторые отдыхающие видели его до нас. Я уверена, Вы знаете, что он очень правдив.

Начальник полиции почесал затылок.

– Да, так и есть.

Нэнси улыбнулась и сменила тему.

– Вы не знаете, где живёт мистер Нил Раскин?

– Знаю. Но если Вы хотите увидеть его, то не сможете сделать это до завтра. Так случилось, что я знаю, что до тех пор он не вернётся в город.

Нэнси покинула участок и рассказала друзьям о разговоре с шефом полиции. Нед заметил:

– Что ж, Нэнси, похоже, что распутывать эту тайну тебе придётся без помощи полиции.

Они остановились у миссис Хоскинг, чтобы забрать Сатина и забронировать номер для мальчиков. Затем все отправились к коттеджу. Они поужинали перед пылающим огнём, и вскоре мальчики попрощались.

– Мы встретимся с вами в городе завтра утром, – сказала им Нэнси. – Мне понадобится ваша помощь в расследовании.

Нед отсалютовал:

– Мы будем готовы.

 

Когда молодые люди встретились на следующий день, Нэнси объяснила, что она задумала. Она предложила, чтобы Нед позвонил торговцу.

– Притворись, что ты хотел бы заняться продажами следующим летом, и заставь его рассказать о звукозаписях, а потом переведи разговор на пластинки Нико.

Нед сказал, что он с радостью всё сделает, и поехал в офис Раскина. Когда спустя некоторое время Нед вернулся, он был очень взволнован.

– Я добыл важную улику! – сказал он. – Уверен, что я прав. Раскин был водителем автомобиля, который пытался похитить Нэнси и Нико!

– Что!? – закричали все в унисон.

Нед продолжил:

– Это ещё не всё. Пока я был там, ему позвонили. Человек на другом конце провода говорил так громко, что я всё слышал. Он представился как Уэбби. Разве не так звали одного из тех, кто был на пристани, Нэнси, когда ты пряталась под ней?

– Совершенно верно, – ответила она. – О-о, Нед, ты отличный детектив. Понимаете, что это значит? Раскин, Уэбби и Дрисколлы сообщники, и я уверена, что они занимаются пиратскими записями!

– Ты собираешься сообщить в полицию? – спросила Бесс.

– Не сейчас. Хочу собрать побольше доказательств, прежде чем снова буду говорить с шефом Стоваллом или детективом Мортоном, – сказала она. – Думаю, нам всем стоит отправиться и тщательно обыскать территорию коттеджа Паддинг Стоун в поисках улик. Но надо постараться, чтобы нас не заметили.

– Это будет довольно трудно, – заметила Джорджи, – если у них повсюду шпионы.

Тем не менее, все одобрили эту идею, и они вернулись к Туманному Озеру. Ребята внимательно осматривались, шагая через лес к своему коттеджу, но никого не увидели.

Девушки переобулись в кроссовки, и группа отправилась на поиски. Они планировали обойти участок по кругу. Ребята должны были, держась за деревьями вдоль просёлочной дороги, которая вела к дому, обойти дом и выйти к пляжу. В это время девочки пойдут по лесной тропинке, которая вела к подножию утёса у каменного дома.

Они разделились. Когда девочки подошли к тому месту, где они слышали гудящий шум, они начали внимательно осматривать склон в поисках потайной двери, которая могла бы скрывать подземный ход к дому. В этом месте скалистый склон весь зарос сорняками.

– Нам придётся оборвать эти плети, – заявила Джорджи.

В этот момент девушки вздрогнули, услышав наверху детские крики. Девушки тут же помчались вверх по тропе к утёсу. Когда они остановились за кустами заросшего сада возле дома, они увидели Винса Дрисколла и близнецов. Он по очереди подбрасывал детей высоко в воздух и делал вид, что не собирается ловить их. Мальчик и девочка выглядели испуганными.

– Мы должны что-то сделать! – сказала Бесс.

В тот же миг из дома раздался отчаянный женский крик!

 









Читайте также:

Последнее изменение этой страницы: 2016-03-17; Просмотров: 65;


lektsia.info 2017 год. Все права принадлежат их авторам! Главная